Zakaj se borim za to, da postanem prvi transspolni angel Victoria's Secret

Klikni tukaj videti Leyno Bloom v ekskluzivnem fotografiranju zanje.



Leta 2014 je med snemanjem a pokrov za Revija Candy z dvanajstimi drugimi dekleti mi je fotograf Mariano Vivanco rekel: »Imaš najbolj neverjetno telo, kar sem jih kdaj videl. Sploh ne morem verjeti, kaj gledam. Boste prva trans ženska, ki bo sprehodila Victoria's Secret.

Od takrat me preganja kdaj in kako prišel bi ta trenutek. Kot toliko mladih žensk po vsem svetu sem kot najstnica hrepenela po modnih revijah na televiziji. Vedno sem si predstavljal, kako lepo, nebeško in angelsko bi bilo stopiti na ta oder.



Zdaj so minila štiri leta od naslovnice te revije in hoja za Victoria's Secret je še vedno na vrhu mojega seznama prednostnih nalog za moje vodstvo. Zato sem jaz odnesel na Twitter v začetku tega meseca, da izrazim zanimanje, da postanem prvi barvni trans model, ki se bo udeležil modne revije Victoria's Secret. Tvit je postal viralen (z več kot 100.000 priljubljenimi in 30.000 retvitami do danes) – in zdaj sem tukaj, da s svojimi besedami razložim, zakaj si zaslužim to čast.



Oddaja Victoria's Secret je zelo nadležen proces. Podjetje želi vsakič videti le določena dekleta, jaz pa še nikoli nisem bila ena izmed izbranih deklet. Slišimo o izbranih modelih Victoria's Secret, a kaj počnejo? Imajo na milijone sledilcev po vsem svetu, a kako uporabljajo to platformo? Ali podpirajo svoje oboževalce tako, da se zavzemajo za ljudi, ki so podobni njim? Ali izvajajo TED pogovore? Vzgoja naše mladine? Odpreti organizacije in šole, da bodo druge skupnosti lahko uspevale? Ali so v središču mesta, vračajo?

Ne, večinoma niso. Pojavijo se na nastopih, poberejo svoje čeke in nato odidejo domov. Morda so v tej oddaji hodili pet let zapored, vendar ne govorijo o potrebi po večji vključenosti. Ali ni utrujajoče? Osebno poznam nekaj teh modelov in vsakič, ko jih vprašam, kaj si mislijo o Victoria's Secret kastingu trans žensk ali več ljudi ali barve, je vedno, mislim, da bo kmalu! To bo naslednja sezona! Podton je, da kmalu pomeni ne zdaj, ker ne morejo izgubiti svojega mesta in si ga ne želijo zajebati sami.

Potrebujemo modele, ki bodo radikalni in moteči. Potrebujemo več ljudi, ki bodo vstali in oznanjali stvari, ki so politično in etično napačne. Potrebujemo modele, ki bodo zahtevali vključitev v odločitve o igranju, saj se svet spreminja. Ali boste del te spremembe ali boste del problema? Trenutno potrebujemo več voditeljev, več superjunakov – ne ljudi, ki dobijo ček za milijon dolarjev iz oglasa Pepsi za zastopanje ljudi na protestu, čeprav nikoli ne bi stopili na pravi protest.



Na srečo so v zadnjih letih modne revije postopoma postajale vse bolj raznolike. Pohvalim znamke, kot so Kromat ki si resnično prizadevajo za raznolikost. Tako sem vesela, da sem začela sodelovati z oblikovalci, kot je Becca McCharen-Tran, ki me postavlja v ospredje in v središče, ker ve, kako velik udarec je, ko v ospredje postavite barvno trans žensko.

Toda še vedno je pomanjkanje zastopanosti pri teh starih oblikovalcih moči, ker so obtičali v svoji stari miselnosti. Novi oblikovalci določajo tempo za to, kar se zdaj dogaja, z uporabo modelov različnih ras, barv, oblik in velikosti, medtem ko stari oblikovalci želijo skočiti na ladjo le, ko je to trend. Razumeti morajo, da nismo trend. Trans ni trend. Model krivulje ni trend. Barvna ženska ni trend.

Kje je torej naše zastopanje na razstavi, kot je Victoria's Secret? Ali sploh gledajo na trans ženske? Ali nas sploh razmišljajo? In če niso, zakaj potem ne? Prevzel sem si, da to vprašam, tako da sem šel na Twitter. Imel sem te fotografije, ki dejansko izgledajo kot tisto, kar uporabljajo za kastinge, in sem jih tvitnil. Označil sem #transislepa in jo dal v svet. Želel sem videti, kaj bi se lahko zgodilo. Nisem pričakoval, da bo razneslo, ampak je znorelo. Ljudem po vsem svetu je bilo všeč in delili. Verjeli so vame in me slavili.

Ta odgovor kaže, da je uradno prišel naš čas - ne samo zame, ampak za celotno trans skupnost. Zdaj je čas, da se končno zastopite in sodelujete. V modnem svetu se stvari spreminjajo in slogan Trans Is Beautiful je lahko resnično prebujanje. Razmišljam o vseh ljudeh po svetu, ki bi lahko gledali modno revijo Victoria's Secret, videli nekoga, kot sem jaz, kako hodi, in se potem vrnili na svoje delovno mesto in rekli: Jaz sem odgovoren za ta posel in imam moč zaposlovati kdor hočem. Lahko zaposlim več barvnih ljudi, zato bom. Moram zaposliti trans ljudi in bom. Potrebujem več ljudi iz različnih družbenih slojev, ker ko smo povezani z različnimi izkušnjami, smo resnično najboljši.

To je tisto, kar pomeni ta trenutek. Ta trenutek je za sanjače in podlage, za ljudi, ki jim je bilo rečeno, da tega ne zmorejo. To želim narediti, da sem lahko tam in rečem, da zmoreš – le imeti moraš pogum. Imeti moraš samozavest. Moraš biti pripravljen dati sebe v svet in reči, da si to zaslužim.



Trenutno agenti za kasting iščejo robote; želijo modele, ki so tihi. Ne iščejo ljudi, ki se borijo za pravičnost in se zavzemajo za spremembe. Ne želijo ljudi, kot je Munroe Bergdorf, ali ljudi, kot sem jaz. Govorimo, ker želimo biti svetilnik upanja za našo skupnost – ker smo bili tam. Odraščal sem na južni strani Chicaga in sem se vozil z vlakom gor in dol po projektih. Bil sem v skupnosti plesnih dvoran in sem videl prostitucijo žensk, ki bi naredile vse, da bi bile v središču pozornosti.

Zato sem morda preveč radikalen, preglasen, preveč glasen glede svojih izkušenj in tega, kar sem preživel. Mogoče sem le malo preveč črna za Victoria's Secret. Toda dejstvo, da to sporočilo prihaja tja, mi je dovolj. Tega ne počnem samo zato, ker želim biti model Victoria's Secret. Če ga dobim, ga dobim. Resnično želim izkoristiti ta trenutek, da prebudim ljudi, saj je Victoria's Secret kot blagovna znamka zakoreninjena v toliko stvareh. To je zabava. To je politika. S toliko sledilci ima moč. Zato potrebujejo modele, ki bodo govorili o Black Lives Matter, o naših trenutnih političnih razmerah, o tem, kaj se dogaja v svetu.

Želim samo, da bi lahko opravil svoj del. Delam v modi in imam to čudovito telo in ta neverjeten hod, zakaj torej ne morem biti Victoria's Secret Angel? Jaz že nosim spodnje perilo. Jaz sem že bikini model. Oddaje sem že odprl. Zakaj se niso oglasili in rekli, Leyna, vidimo, kaj počneš v svoji skupnosti, in želimo, da to prineseš Victoria's Secret?

Ne glede na to sem preprosto vesel, da sem na tem mestu v svojem življenju, kjer imam glas in lahko govorim o teh stvareh, ker sem bila toliko let samo ob strani in nisem mogla spregovoriti. Zdaj, ko imam to platformo in to priložnost, da počnem te neverjetne stvari – da bom prva barvna trans ženska Vogue Indija , na primer — moram spregovoriti in vstati. Včasih sem bil podrejeni, zato moram zdaj uporabiti svojo platformo, da predstavljam tisto osebo, ki nima tega glasu. Zastopam črnsko mladino, ki je želela spregovoriti, a ni mogla.

Rodil sem se v svetu, v katerega se nisem ujemal, zdaj pa želim samo zgraditi svet, kjer se mi zdi.

Klikni tukaj videti Leyno Bloom v ekskluzivnem fotografiranju zanje.

Kot rečeno Michael Cuby , njihov glavni urednik.

kot model, Leyna Bloom je tesno sodeloval z blagovnimi znamkami, vključno s Chromat in Fenty Beauty. Bila je tudi predstavljena na naslovnici Candy Magazine, pa tudi v uvodnikih za Vogue India, Cosmopolitan in Refinery29.