Veliki občutki Rine Sawayame

Na njenem novem albumu Drži dekle , kantavtorica pop prepoji s terapijo, objema svojega notranjega otroka in išče krhko veselje.
  Rina Sawayama STEWART VOLLAND

Ko se je Rina Sawayama letos avgusta prvič v treh letih vrnila v svojo rojstno državo na Japonsko, je poiskala pisala z gelom in krekerje za prigrizke. The pop zvezda je bila tam, da bi obeležila mejnik s svojim uvodnim nastopom v otoški državi, vendar se je zalotila, da razmišlja o vseh poletjih in zimah, ki jih je preživela na Japonskem kot otrok, potem ko se je njena družina preselila v London, ko je bila stara pet let. Tako je med postanki igranja na festivalu Summer Sonic v več mestih pretresla trgovino s pisarniškim materialom, da bi si nabavila drobne priboljške, ki so včasih razveseljevali njeno mlajšo osebo.



»Zdaj lahko kupim vsa pisala,« se zmagoslavno spominja nekaj tednov pozneje na klic z mano iz londonske pisarne njene založbe Dirty Hit. Čeprav se zdi preprosto, se zdi, da je povrnitev sreče, ki izvira iz barvitih pisalnih pripomočkov, eden od načinov, kako Sawayama ponovno vzpostavi stik s svojim 'notranjim otrokom', psihološkim konceptom, ki ga raziskuje na svojem novem albumu. Drži dekle , ki bo izšel 16. septembra. Projekt, ki zavija od svetlega akustičnega popa 2000-ih (pomislite na Avril Lavigne in Kelly Clarkson) do vročičnih britanskih garažnih in klubskih ritmov, je od zdaj 32-letnega pevca in tekstopisca zahteval, da se sooči s samozanikanjem, ki ga izvira iz »odraščanja brez meja« in s tem »prejemanja izkrivljenega pogleda na realnost«.

Pojasnjuje, da je njena izkušnja, ko je bila vžgana v »neverjetje v [svojo] lastno resnico«, povezana z njeno identiteto japonske britanske priseljenke, ki je hkrati femme in queer. »Zamisel o tem, kje naj začnem jaz in kje začnejo [drugi ljudje], je nekaj, kar sem se resnično zares naučil šele pred kratkim,« razmišlja Sawayama. »Mislim, da ko vse življenje poskušaš osrečiti druge ljudi, pa naj bodo to tvoji starši ali šola ali ta družbena predstava o tem, kaj je dobro [...], resnično pozabiš, kaj želiš početi. Kaj te osreči? Kakšne so vaše vrednote? Mislim, da je ta zapis na splošno namenjen odkrivanju, kaj so te meje.”



Top, hlače, kravata: Filles A Papa prek arhiva Lidow
Uhani: Shine Like Me
Čevlji: Paris Texas
Očala: Annakiki

Sawayamina sposobnost, da memoaristične vpoglede, kot je ta, spremeni v privlačne himne, je del tega, zaradi česar je postala sodobna pop ikona. Njeni spretni družbenopolitični komentarji njenemu že tako nujnemu delu le dodajo nianso. Po študiju politologije in sociologije na Cambridgeu je izbruhnila s svojim istoimenskim albumom iz leta 2020, pustolovskim projektom, ki se je loteval tem kapitalizma, vzhodnoazijskega fetišizma, queer identitete in družinskega rodu. Prvenec, ki dokazuje Sawayamo kot pronicljivega eksperimentalca, je mešanica iz Y2K pop na nu-metal in New Jack Swing. To ji je takoj prineslo prepoznavnost in priznanje, za kar si je prizadevala, odkar je leta 2013 izdala svoje prve single. Toda ravno ko je njena zvezda vzhajala, jo je pandemija prisilila, da ostane notri in turnejo odloži za Sawayama .



To obdobje izolacije je postalo obdobje samorefleksije: Sawayama je začela novo vrsto terapije, ki ji je predstavila koncept »ponovnega starševstva« njenega notranjega otroka, in med intenzivnimi sejami je hitro napisala pesmi, ki bodo postale Drži dekle .

Medtem ko osupljivo intimen album ujame njeno notranjo zmedo, Sawayama med nemirom išče tudi čarovnijo, tako kot na pesmi »Catch Me in the Air«, žarečem praznovanju njene vezi z mamo, v kateri poje, da sta »[rešila] drug drugega v vsak način.' V pesmi »This Hell«, country-pop skladbi o plesu z vsemi vašimi queer prijatelji, ki so »obsojeni na večnost«, naredi prostor za izjemno veselje.

Med ustvarjanjem albuma je Sawayama skrbelo, da splošno občinstvo ne bo razumelo tem, ki jih obravnava v svojih pesmih. 'Toliko o tej plošči, mislim, 'Ali bo kdo razumel, o čemer govorim?'' mi pove. »Ampak poskušal sem narediti to stvar, pri kateri poskušam narediti kljuko čim bolj razumljivo, tako da je še vedno dobra pop pesem. Specifičnost [po mojih izkušnjah] nekoliko zmanjša dejstvo, da so trnki univerzalni.«



Nato z njim razloži svojo namero Drži dekle : 'Poskušam infiltrirati terapijo v pop glasbo.'


V dveh letih od njenega prvenca leta 2020 je Sawayama postala najboljša prijateljica Elton John , sodeloval s Charli XCX, se sprehodil po Balmainovi pisti na pariškem tednu mode in bil izbran za naslednji John Wick film potem ko je režiser Chad Stahelski opazil, da rada igra like v svojih videospotih. Njeni brezhibno kurirani video koncepti so dejansko razkazali njene sposobnosti spreminjanja oblike, saj je ugotovila, da uteleša vsakogar od pijani poslovnež do a razbijajoči duh do a kavbojka v tristranskem panseksualnem zakonu . Sawayama se je pokazala kot redka pop diva, ki zna združiti osebno, politično in fantastično vse v enem.

Toda tisto, kar je za Sawayamo postalo umetnost, se je začelo kot beg. Pop je bil »način, kako se vklopiti«, mi pravi, ko je začela obiskovati katoliško šolo v Londonu, v času, ko še ni povsem tekoče govorila angleščine. 'Če ste novi na tej šoli ali karkoli drugega, vas lahko resnično poveže z ostalimi študenti.' Spominja se, da je s sošolci ustanovila dekliške skupine Destiny's Child in oboževala dive, kot so Britney Spears, Gwen Stefani in Lady Gaga , ki zdaj vsi obveščajo o njenem delu. 'Še vedno čutim enako navdušenje, ko poslušam takratne pesmi, ki so me navdihnile.'

Celoten videz, uhan: območje
Klobuk: Diomadis LA
Čevlji: Vivienne Westwood prek arhiva Lidow
Prstani: Lillian Shalom, Leo Mathild
Celoten videz, uhan: območje
Klobuk: Diomadis LA
Čevlji: Vivienne Westwood prek arhiva Lidow
Prstani: Lillian Shalom, Leo Mathild

Prvi pop izvajalec, ki se ga Sawayama spomni, da je sledil na televiziji, je bil Hikaru Utada, japonsko-ameriški superzvezdnik, ki je ustvarjal brezžanrsko glasbo, ki je premikala meje v japonščini in angleščini, preden je industrija znala tržiti multikulturne izvajalce. (Utadin rekord iz leta 1999 Prva ljubezen je do danes še vedno najbolje prodajan album na Japonskem.) Njihov vpliv je mogoče zaslediti v načinu, kako Sawayama neustrašno sintetizira vplive obeh domov, Britanije in Japonske, ter si prizadeva zaobjeti vso sebe. »Ne poskušam biti kul na seji [pisanja]. Potegnila bom res, res grozljive reference, ki bi jih ljudje imeli za nekul,« pravi. »Včasih pa lahko samo preizkušanje idej in mešanje različnih žanrov prinese precej odlične rezultate. Ta igrivost je nekaj, kar poskušam ohraniti zelo čisto pri produkciji.«



Crystalline, kreativni direktor Sawayame, umetnika imenuje 'najbolj inteligentna, eklektična in vztrajna oseba, kar sem jim kdaj videl.' Korejsko-ameriški ustvarjalec in glasbenik, Crystalline se spominja, da je bil 'na tleh' po prvem ogledu Sawyaminega futurističnega 'Kyber Stockholmski sindrom' videa leta 2017. »Videti, da azijsko dekle to počne, v pravem pop smislu, na Zahodu, je bilo zame neverjetno,« mi pravijo. »Ona je presek toliko kultur in časovnih obdobij ter glasbenih referenc in akademskih referenc. Delati z njo pomeni biti nenehno presenečen nad tem, kaj bo združila, da bi ustvarila nekaj novega.«

Potem ko je lani začela sodelovati s Sawayamo, je bila Crystalline hitro navdušena nad pozornostjo in skrbjo, ki ju umetnica posveča svoji zelo raznoliki, večinoma queer ekipi. 'V tej industriji je veliko ljudi, ki vsako drugo vlogo jemljejo kot samoumevno, in ona je oseba, ki vlaga v vsako osebo, s katero dela, si vzame čas, da jo spozna in skrbi zanjo - ker jih je tudi ona opravljala,' pravijo za Sawayama. 'Prišla je iz dela v trgovini Apple Store, da bi financirala svojo glasbeno kariero.'

Ta delovna etika ni nikoli zapustila Sawayame, zdaj verodostojne pop zvezde. V času promocijskega cikla bo morda morala opraviti do 20 intervjujev na dan, kar vključuje do pet fotografiranj, pravi. Ko je na turneji, si ob vsakem nastopu z velikimi črkami zraven svojega seznama zapiše cilj – običajno tehnične opombe, na primer »potisni trebušne mišice na visoke tone«. Ko njena vokalna trenerka, Maria Rivington, predlaga, da bi njene melodije potrkali na nekaj tipk, da bi bilo lažje obvladljivo v živo, zavrne.



Top, krilo: Christopher John Rogers
Pas: Jean Paul Gaultier preko Pechuga Vintage
Uhani: Lillian Shalom
Rokavice: Vex Latex
Čevlji: Marc Jacobs prek arhiva Lidow

Potem je tu še pozornost javnosti. »Pritisk pri pop dekletih je, da moraš izgledati res vroče, tudi če nimaš tako dobrega dneva, tudi če res trpiš zaradi časovnega zamika ali se ti ponori IBS ali karkoli drugega. Nenehno vroče,« pravi. 'In tudi vse, kar rečeš, bo natisnjeno in objavljeno na Twitterju.'

Toda Sawayama prav tako uživa v dejstvu, da lahko pop zvezde v tej dobi družbenih medijev bolj neposredno komunicirajo s svojim občinstvom in razbijejo »fantazijo« individualizirane popolnosti. »Mislim, da so ljudje resnično zadovoljni in se zavedajo dejstva, da vsaka pop zvezda vodi svoj posel,« razmišlja. »Čeprav vem, da je bila Britney zelo vpletena v svoje pisanje pesmi in podobno, je bilo takrat vse skupaj precej dim in ogledalo. Mislim, da ljudje zdaj cenijo idejo, da so [oboževalci] del glasbenega procesa. In vsekakor videti umetnike, kot je Charli [XCX], na primer, ki počnejo, kar hočejo, in so v tem tako dobri. Mislim, da je to veliko bolj sprejeta pripoved.'

Sawayama svojo platformo uporablja tudi za zagovarjanje marginaliziranih. Po Sawayama zaradi vizuma za stalno prebivanje in brez polnega britanskega državljanstva ni bila upravičena do nagrad BRIT in Mercury Prize. spregovoril o tem, kako je bila odločitev 'srce parajoča' in 'drugačna', glede na to, da je v Združenem kraljestvu živela več kot 25 let. Potem ko so oboževalci in svetilke, kot je Elton John, ponovili in okrepili to kritiko, so institucije spremenile svojo politiko.

Tudi ko se opira na svoje osebne izkušnje za spodbujanje sprememb, Sawayama ohranja trdne meje glede tega, kar deli iz svojega življenja. 'Ne težim k slavi,' pravi. »Nočem narediti ničesar, kar bi privabilo nepotrebno pozornost. Želim promovirati svojo glasbo, delati intervjuje, videti svoje oboževalce, vendar ne želim izpostavljati ničesar drugega, če je to smiselno.”


Leta 2019 je Sawayama lahko spoznala svojega junaka Utado, ki je prišel na eno od njenih otvoritvenih predstav v Londonu za Charli XCX . 'Trudim se, da ne bi bila preveč oboževalka, vendar sem si rekla: 'Ja, ti si razlog, da sem se ukvarjala z glasbo,'' je rekla. Toda trenutek polnega kroga je spremljalo tudi nekaj nenavadnosti: Utada, ki glasbo izdaja od leta 1996, so zunaj prizorišča zamenjali s Sawayamo. »Vem, da je tako grozljivo. Tako grozljivo je,« zdaj pravi Sawayama. »Ja, oba sva se zaležala glede tega. Rekli smo si: 'Oh, za božjo voljo. To je tako neprijetno.«

Celoten videz: Marshall Columbia
Čevlji: Paris Texas

Ti običajni, a dehumanizirajoči dogodki so tisto, kar je spodbudilo pisanje Drži dekle Uvodna skladba, »Minor Feelings«, temelji na istoimenski zbirki esejev Cathy Park Hong iz leta 2020. V sint-pop pesmi Sawayama poje o tem, da je preživela celo življenje in se pretvarjala, da se ne počuti »neprimerno«, preden je končno dosegla točko preloma. '[Ta knjiga] govori o minimiziranju, ki ga veliko azijskih žensk počne s svojimi občutki, ker jih v zahodnem svetu obravnavajo na določen način,' pojasnjuje. »Manjši občutki niso veliki dogodki. Pogosto so vsakodnevne mikroagresije tiste, ki so lahko tako naporne in povzročijo, da veliko ponotranjiš.«

Samo v prvih nekaj vrsticah Drži dekle , Sawayama podira meje med svojimi individualnimi izkušnjami in čustvi, ki jih prinaša stopnjevanje napade na Azijce tako v ZDA kot v Združenem kraljestvu. Pesem se začne z občutki ločenosti (»Kako naj se počutim / Ko mi rečeš, da nič v mojem življenju ni resnično«), preden omeni obrekovalce, ki se »skrivajo za plastičnim ščitom«. Slednja vrstica izhaja iz novice o bolniku s COVID-19 zavračanje zdravljenja od ponudnika zdravstvenih storitev, ker so bili Azijci. »Med COVID-om se je res sprevrglo v velike incidente,« se spominja. 'Ljudje stojijo za temi plastičnimi ščiti, a še vedno sovražijo.'

Toda v skladu s Sawayaminim terapevtskim poslanstvom se zdi nujno, da razišče to bolečino, da bi našla ozdravitev na drugi strani. Navsezadnje je priznanje, da ste izgubili del sebe, da vam je bila nekoč odrekana določena vrsta ljubezni in pripadnosti, prvi korak k temu, da končno dobite te občutke nazaj.

Obleka, škornji, torba: Diesel
Sončna očala: Dior prek arhiva Lidow
Uhani: stopljeni krompir
Zapestnica, prstani: napis
Obleka, škornji, torba: Diesel
Sončna očala: Dior prek arhiva Lidow
Uhani: stopljeni krompir
Zapestnica, prstani: napis

V pesmi »Phantom«, rock-pop baladi, ki obuja spomine na dišeče gele in nalepke, obljublja, da bo objela ranjenega otroka, kakršna je nekoč bila. »Notranji otrok, vrni se k meni / želim ti povedati, da mi je žal,« poje, strune pa se ji širijo okoli glasu, ko se približuje nečemu podobnemu popolnosti.

Medtem ko večino albuma piše neposredno sama sebi, Sawayama prevzame perspektivo opravičujočega se starša v močni skladbi »Send My Love to John«, ki temelji na zgodbi o queer prijatelju, ki si je prizadeval pridobiti sprejem v svoji homofobni družini. . Nekega dne je mama tega prijatelja končno priznala njihovega partnerja, medtem ko je prekinila telefonski klic: 'No, pošlji mojo ljubezen Johnu.'

Navdihnjen s to zgodbo, je Sawayama želel 'ponuditi nekoliko bolj empatičen pogled' na starše, zlasti na priseljence, ki so se 'poskušali asimilirati in kupiti te ameriške sanje ter si za svojega otroka želeli toliko stvari, ki se nikoli niso izšle.' V pesmi, ki se nagiba k državi, poje: 'Žal mi je za stvari, ki sem jih naredila / Zgrešena ljubezen do mojega edinega sina / Oba sva morala zapustiti svoje matere, da bi dobila stvari, ki si jih želiva.'

'Upam, da bo ta pesem lahko osvobodila veliko ljudi, v smislu ljudi, ki jim nikoli niso rekli žal ali ki jih nikoli ne bodo videli zaradi čudovitih ljudi, kakršni so,' pravi. »Mislim, da je veliko ljudi, ki to nosijo s seboj, [občutek, kot da] drugim predstavljajo zadrego ali sramoto. Mislim, da si ti ljudje zaslužijo obžalovanje.”

Ko jo poslušam, kako izgovarja te besede, se za trenutek zadušim, ko pomislim na poslušalce, ki bi jih ta majhna igra vlog, ki jo omogočajo fantastična kraljestva pop glasbe, morda nekoliko končala. »Postajam emo,« ji rečem, preden se poskušam preusmeriti na drugo temo.

»Izpusti,« poziva Sawayama, v njenem glasu pa ni niti kančka oklevanja.

Fotograf: James Bee
Fotografski pomočnik: Di-Chen Chen
Digitalna tehnika: Stewart Volland
Stilistka: Katie Qian
Pomočnica stilista: Kiona Vickroy
Frizer: Preston Wada
Umetnik ličenja: Tami El Sombati
Manikerka: SreyNin Peng
Stilist rekvizitov: Andrej Šahjanjan
Pomočnik za rekvizite: Luke Stiles
produkcija: Hyperion LA