FOLX je virtualna, Queer zdravniška ordinacija, ki želi revolucionirati LGBTQ+ zdravstveno varstvo

Mnogim LGBTQ+ osebam se lahko obisk pri dobrem zdravniku zdi tako redek kot zmaga na loteriji. V ena velika anketa glede zdravstvenih izkušenj je 8 % anketirancev lezbijk, gejev, biseksualcev in queer povedalo, da jih je zdravnik v zadnjem letu zavrnil zaradi njihove spolne usmerjenosti. Skoraj tretjina transspolnih anketirancev je povedala, da jih je zdravnik zavrnil. To veliko ljudi LGBTQ+ demotivira, da ne poiščejo oskrbe: skoraj četrtina vprašanih je raziskava ameriške transnacionalke iz leta 2015 je dejal, da so se v prejšnjem letu preveč bali, da bi celo poskusili obiskati zdravnika, ko je bilo to potrebno.



Žal je ta strah pogosto upravičen. V zdravniških ordinacijah je diskriminacija LGBTQ+ oseb prepogosta, vključno z verbalno zlorabo, spolnim nadlegovanjem in popolnim zavračanjem oskrbe. Če seštejte vse zaskrbljujoče statistike, nenadoma postane izkušnja, ki bi morala biti osredotočena na oskrbo, polna nevarnosti.

A. G. Breitenstein, genderqueer in nebinarni ustanovitelj nova platforma za telezdravje Folx , iz prve roke ve, kako neprijetno je obleči papirnato obleko in upati — če ne na najboljše, pa se vsaj izogniti najslabšemu.



Toliko celotne izkušnje oskrbe samo nenehno krepi ta občutek ranljivosti, pravi Breitenstein njim. Mislim, od oblek do postelj do vonja, je vsak njegov vidik podzavestno sporočilo o tem, kako se nahajate v hierarhiji občutljivosti.



Po več kot 30-letnem delu v zdravstvenem varstvu se je Breitenstein odločil, da je eden od načinov za izogibanje tej težavi ustvariti nov način za LGBTQ+ skupnost – ki se že sooča z velikimi zdravstvenimi razlikami – za neposreden dostop do oskrbe prek interneta. In tako se je rodil Folx. Platforma, ki bo začela delovati 3. decembra, se pridruži vrstam drugih nedavno ustanovljenih telezdravstvenih podjetij, kot je Plume in QueerDoc , obe platformi za queer-afirmacijo, namenjeni zmanjšanju zdravstvenih razlik LGBTQ+ z zagotavljanjem storitev, kot sta hormonska terapija in laboratorijsko testiranje

Folx upa, da bo pacientom ponudil širok nabor oskrbe, vključno s hormoni, zdravljenjem erektilne disfunkcije, PrEP, testiranjem na spolno prenosljive bolezni in še več, z mesečnimi načrti, za katere podjetje pravi, da se bodo začeli pri 59 $ in povečali na približno 200 $, odvisno od ponudbe. člani želijo dostopati. Ključ do vizije podjetja je, da čim več svojih storitev naredi virtualno, kar odpravlja potrebo po osebnih obiskih z obdelavo laboratorijev in receptov po pošti ter uporabo mreže queer prijaznih zdravnikov. To bi lahko ljudem LGBTQ+ ponudilo svobodo brez primere pri tem, kako in kje dostopati do njihove oskrbe. Toda obhod zavarovalnega sistema – vključno z Medicare in Medicaid – pomeni, da bo finančna ovira za vstop, zaradi katere bi lahko bila storitev nedosegljiva za nekatere, ki si ne morejo privoščiti naročnine, kot priznava Breitenstein.

Vsekakor gre za samoplačniško storitev, zato ne bo dostopna vsem, pravi. To vemo.



Kljub temu Breitenstein trdi, da bodo stroški platforme spadali v razpon stroškov, ki jih je treba plačati za nezavarovane ali mejno zavarovane LGBTQ+ osebe – in da lahko obstoj platforme pomaga zmanjšati obremenitev, ki je trenutno na nizkocenovnih in brezplačnih. klinike tako, da nudijo potrjeno možnost doma za tiste, ki se na te klinike zanašajo ne zaradi finančne nuje, ampak zato, da bi se počutili varne. Z drugimi besedami, telezdravstvena podjetja ne morejo odpraviti največjih zdravstvenih razlik LGBTQ+ s pritiskom na gumb, vendar Breitenstein upa, da jim bo Folx pomagal zmanjšati z novega zornega kota.

njim. se je na dolgo pogovarjal z ustanoviteljem Folxa, da bi izvedel več o njihovi platformi, njeni strukturi cen in dostopnosti.

FOLX je digitalna zdravniška pisarna LGBTQ, ki poskuša pretresti Queer Healthcare

Kako ste prispeli v Folx? Kaj je bil najnovejši katalizator ideje?

Ne želim vas dolgočasiti s polno, vendar sem svojo kariero začel kot mlad odvetnik v Bostonu, delal s queer in trans otroki, ki so jih v bistvu zapustile njihove družine in so delali v seksualnih trgovinah. Tako sem iz prve roke dobil vpogled v to, kako pokvarjenih je bilo toliko sistemov, predvsem pa zdravstvenega sistema, ki sem poskušal otroke, ki ponoči delajo na ulici, pripeljati na sestanek ob 8.00 in shraniti zdravila v hladilniku.

Navdihnil sem se, da sem šel in diplomiral iz javnega zdravja. In potem sem dobil to čudno naivno idejo, da če bi imeli podatke in bi jih bolje razumeli, bi lahko delali bolje. Naučil sem se graditi podjetja, naučil sem se delati VC [tvegani kapital], nato pa sem vse to pustil pred nekaj leti in res samo naredil korak nazaj in rekel: Kako bi popolnoma obnovili izkušnjo za našo skupnost ki izkorišča prednosti tega, kar lahko zdaj storimo z virtualnim zdravjem, in naredimo nekaj, kar je univerzalno dostopno, še pomembneje pa daje članom – imenujemo jih člani – nadzor nad svojim zdravjem?

Kako bi rekli, da se Folx razlikuje od tega, kar ponujajo drugi ponudniki telezdravja, ki so naklonjeni queerju, kot je Plume?

Zelo občudujem to, kar so počeli [Plume in drugi], ker to počnejo že nekaj časa. Mislim, da smo, ko smo zasnovali našo platformo, resnično želeli prekiniti tradicionalni medicinski model. Resnično želimo razmišljati o tem, kako bi lahko članom postavili več preglednosti in dostopnosti.



Resnično smo se osredotočili na združevanje najboljšega iz zdravja potrošnikov – na primer izbiranje lastnih zdravil, raziskave, da bi razumeli, kaj so vaši cilji, in to res postavili v ospredje – in potem vključitev zdravnikov v storitev teh izbir. Rekel bi, da je to prva razlika.

Druga razlika je, da pokrivamo celoten spekter LGBTQIA. Zato razmišljamo o zdravju v treh temeljnih dimenzijah: podpiranje izbire ljudi glede njihovega telesa in identitete, njihovega spolnega življenja in nato ustvarjanja družine. Tako [ponujamo] širši spekter storitev glede na to, kje je Plume osredotočen, mislim.

Kako si predstavljate strukturo stroškov? Vem, da je s Plumeom dražji od mnogih zavarovalnih načrtov, vendar cenejši kot iz lastnega žepa.

O tem smo opravili veliko raziskav, ker menim, da so stroški tako velik problem in da se velik del industrije premika k zdravstveni oskrbi z visokimi odbitki. Več kot polovica ljudi ima odbitni znesek v razponu od 2.400 do 3.200 dolarjev na leto. Tako smo vedeli, da želimo narediti nekaj, kar je ljudem dostopno.

In ideja je bila, kako zapakirati nekaj, kar ljudem omogoča dostop do kliničnih storitev, zdravnikom kadar koli in kjer koli, do dostave zdravil na dom in do dostave v laboratorij na dom? Resnično poskušamo preseliti celotno izkušnjo iz pisarn in zdravniških ordinacij ter laboratorijev in lekarn iz različnih razlogov, nenazadnje pa je to, odvisno od tega, kje živite v državi, lahko grozna izkušnja .

Tudi za dobro izkušnjo bi lahko trajale tri ure vožnje, zato bi lahko virtualizirali celotno izkušnjo, za katero smo menili, da bi bila najboljša. In potem smo želeli to narediti po dostopni ceni, ki se lahko, odvisno od tega, kako konfigurirate svoj načrt, začne od 50 USD do 200 USD, odvisno od tega, katere storitve sestavljate. To je specifično za HNZ, saj razmišljamo o drugih stvareh, kot so STI, PrEP, lasje, koža, ED.

Ljudem omogočamo, da prilagodijo svojo pot glede na to, kar potrebujejo, in da so na voznikovem sedežu glede na to, kako želijo to narediti.

„Resnično smo se osredotočili na združevanje najboljšega iz zdravja potrošnikov – kot je izbiranje lastnih zdravil, raziskovanje, da bi razumeli, kaj so vaši cilji, in to res postavili v ospredje – in potem vključevanje zdravnikov v službo pri teh izbirah.“

Ali vidite Folx kot nekaj, kar bo dostopno ljudem, ki trenutno hodijo v brezplačne ali poceni klinike? Ali ga vidite kot nekaj, kar bi pritegnilo predvsem nezavarovane ljudi, ki imajo še vedno dovolj stabilen dohodek, da si lahko privoščijo mesečno članstvo? Poskušam zožiti, kdo je ciljni član.

Cene, ki smo jih preizkusili na populaciji, mislim, da so tudi za ljudi, ki so v teh obrobnih kategorijah glede dostopnosti zavarovanja ali celo nezavarovani, še vedno znotraj višjega razreda cenovno dostopnega, odvisno od tega, kaj to pomeni za ljudi .

To je točka ena. Druga točka je, ko dobimo obseg in ko začnemo združevati povpraševanje te skupnosti, začnemo dobivati ​​vzvod pri oblikovanju cen pri farmacevtskih podjetjih, pri lekarnah, pri izvajalcih laboratorijev itd. Zato resnično upamo, da bomo tam ustvarili prihranke pri modelu Costco. Začenjamo tudi s štipendijskim programom za ljudi, da bi lahko dobili dostop v okoliščinah, ko sodi izven meja dostopnosti.

Končno, ambulanta, v kateri sem delal kot odvetnik, je bila brezplačna klinika in prihajalo je veliko ljudi, ki so očitno lahko popolnoma plačali redno staro zdravstveno oskrbo, vendar je bilo to edino varno mesto. Res so vzeli veliko sredstev za ljudi ne bi mogel plačati za karkoli, kjerkoli drugje. Zato mislim, da je upanje, da morda nismo dostopni vsem, vendar lahko del pritiska na sistem ublažimo tudi drugod.

Vemo, da je bila množica volivcev LGBTQ+ Podporniki Bernieja Sandersa na demokratskih primarnih. Velik temelj njegove platforme je bila Medicare For All. Zakaj bi za to skupnost iskali to rešitev tveganega kapitala in storitev neposredno do članov?

Če bi imeli univerzalno zdravstveno varstvo, bi se zagotovo prvi prijavili. Čeprav spet, mislim, da definitivno, to, kar je zajeto v, recimo, Medicare, ni nujno dobro tudi za našo skupnost. Zato je na tem področju vsekakor treba delati. Mislim pa, da je drugo vprašanje za nas podpora zavarovalnic.

Razmišljam o zelo tradicionalnem modelu medicine, ki daje zdravniku in sistemu zadolženost za pacienta in nadzoruje veliko njihovih odločitev. Ena od stvari, ki jih želimo narediti s to platformo, kar smo bili edinstveno sposobni narediti, je bil samoplačniški mehanizem. Imamo eno samo sestavino, ki je v središču našega fokusa: člana.

Če se ukvarjate z zavarovanjem, se morate zdaj ukvarjati z zavarovalnicami, ki vam plačujejo in ki vam povedo, kako želijo, da naredite vse, od dokumentacije do diagnoze do kliničnega zdravljenja. V lekarni vam lahko še vedno zamenjajo zdravila, ne glede na to, kaj vam je predpisal zdravnik.

Z drugimi besedami, vidiki nadzora, ki smo jih želeli vrniti v našo bazo članov, so res onemogočeni, ko se vključi zavarovanje.

Ena mojih osebnih frustracij so nadaljnji laboratoriji. Na HRT sem že osem let in vsakič, ko se preselim v novo mesto, dobim ponudnika, ki me prosi, da opravim še kup laboratorijev, preden mi da dopolnitev.

ja. In ti si kot, daj no. zakaj? In očitno je nekdo, ki samo pokriva svojo zadnjico, kajne?

Ali pa želijo imeti možnost zaračunati zavarovalnici račun za nadaljnji obisk ...

Točno tako je.

'Ljudem omogočamo, da prilagodijo svojo pot glede na to, kar potrebujejo, in da so na voznikovem sedežu glede na to, kako želijo to narediti.'

Kaj pa bi rekli čudnim bralcem, ki so morda skeptični, da lahko tvegani kapital najde rešitev za našo zdravstveno distopijo?

ja. Popolnoma se strinjam. V zdravstvu sem že 30 let. Dovolj sem star, da lahko to rečem. Tako sem bil v klinikah, ki jih financira država. Bil sem v zavarovanju. Delal sem z velikimi ponudniki po vsej pokrajini in dejstvo je, da imajo vsi težave, saj spet vsi triangulirajo spodbude in vsi imajo v svojih strukturah vgrajene sprevržene spodbude, od najboljših do najslabših.

Tako je zelo edinstveno narediti nekaj, kar je neposredno potrošniku, kar lahko ocenimo in kjer lahko združimo povpraševanje. In VC je edinstven kraj, kjer lahko rečemo: Poglejte, če lahko ponudimo nekaj izjemne vrednosti, za kar so ljudje pripravljeni in sposobni plačati, lahko prekršimo številna pravila, ki so v teh okoliščinah tradicionalna.

To je bila res geneza izbire, ki je spet, če želimo prekiniti zavarovalniško in medicinsko hegemonijo glede življenjskih odločitev ljudi, moramo biti res osvobojeni teh omejitev. Zdaj ima tvegani kapital svoje – in tega se zelo dobro zavedam – vrste moralnih ugank in težav. Zagotovo obstajajo tudi drugi načini, toda to je eden od načinov, kako hitro in hitro razbiti paradigme.

Pacient čaka na pregledni mizi Raziskave kažejo, da nezavarovani trans ljudje pogosteje uporabljajo hormone brez recepta Nova študija prav tako poudarja, da je treba trans-zdravstveno varstvo narediti bolj dostopno trans osebam kot sredstvo za zmanjšanje škode. Oglejte si zgodbo


Torej, v nasprotju s perverznimi spodbudami, ki ste jih videli v zdravstveni industriji, kakšna je spodbuda tukaj? Ko zbirate začetni denar za to, ali pravite: 'Dobili bomo donosnost naložbe, ker bomo pridobili X število članov, ki se bodo prijavili?' Ali pravite: 'Imeli bomo podatke, ki nam bodo v pomoč?' Ali pravite: 'Pridobili bomo kupnino od podjetij, ki nas bodo dodala kot koristi za zdravje?'

Ustvarili bomo novo ponudbo, ki bo izjemno dragocena za ljudi in bo dovolj dostopna in cenovno ugodna, da bo močna in preobrazbena. In pri tem [naši člani] pridobivamo, pridobivamo in se lahko tudi hitro povečamo. Lahko zgradimo tehnološko infrastrukturo in lahko ustvarimo vrednost, in to lahko naredimo zelo hitro in mislim, da brez obremenitev.

Vsi imajo perverzne spodbude. Vprašanje je torej, kaj je najmanj perverzno od struktur spodbud, ki jih lahko najdete? In zame je odnos med članom in podjetjem, ne da bi se kdo drug z njim ukvarjal, najpreprostejša in najbolj neposredna pot. Ampak ja, vedno obstaja kompromis, kajne? Vedno obstaja kompromis.

„Izjemno smo blagoslovljeni, ker mislim, da obstaja velika skupina izvajalcev zdravstvenih storitev, ki so do smrti bolne od trenutnega sistema. Veliko jih je tudi samih trans in queer. Tako je naše celotno osebje zaposleno neposredno iz trans in queer skupnosti.'

To me vrne v čas, ki ste ga porabili za neprofitno delo in segali do queer mladih. Kakšen je kompromis z neprofitno organizacijo? Zakaj ne bi kup denarja usmerili v neko neprofitno organizacijo, ki širi dostop do zdravstvenega varstva za osebe LGBTQ+?

Ja, ne, popolnoma. In naredil sem veliko tega. Moja izkušnja je, da je v teh okoljih zelo težko inovirati na resnično transformativen način. Večina neprofitnih organizacij ni zgrajena za ustvarjanje tehnološkega sklada ali za druge stvari, ki jih morate početi v tem okolju, ker tehnologije ni, EMR [elektronski zdravstveni kartoni] so grozni. Toliko je treba zgraditi, da bi podprli ta model.

Tako neprofitne organizacije preprosto ne dobijo sredstev za tovrstne stvari na ta način. Na splošno dobijo sredstva za stvari, za katere je 100-odstotno dokazano, da delujejo, ker neprofitne organizacije v resnici niso subjekti, ki tvegajo. To je velika razlika. VC je pripravljen reči: No, ne vemo, ali bo to delovalo. Ampak seveda, tukaj je nekaj denarja. Pojdi poskusi ugotoviti. Pojdi si razbiti glavo ob zid. To je druga stvar, ki nam jo daje VC, je sposobnost, da poskusimo in ne uspemo, nato se poskusimo in se učimo, nato pa poskusimo in uspemo.

Kako zagotavljate, da so ponudniki, do katerih bi dostopal prek Folxa, kulturno kompetentni in poznajo vse standarde oskrbe?

Zelo smo blagoslovljeni, ker menim, da obstaja velika skupina ponudnikov, ki jim je trenutni sistem na smrt dokončen. Veliko jih je tudi samih trans in queer. Tako je naše celotno osebje zaposleno neposredno iz trans in queer skupnosti ali iz ljudi, ki imajo res globoke in dolgoletne kompetence v oskrbi queer in trans.


Veliko praktikantov je v načrtovanem starševstvu, kajne? So v queer in trans klinikah. Zdaj smo v svetu, kjer mnogi od njih iščejo druge načine, da bi dosegli svojo skupnost. Tako nas je pravkar zelo blagoslovilo veliko ljudi, ki so se oglasili in rekli: To se sliši odlično. Moram samo skrbeti za pacienta. Ni se mi treba ukvarjati s tem, da bi polovico svojega časa porabil za pogovore z zavarovalnicami in razlaganjem, kako ne smem pozabiti nekoga ali karkoli drugega.

Pravijo tudi: To bi lahko bilo res super in zabavno in ponovno vzpostavi mojo sposobnost, da imam smiseln odnos s svojimi pacienti. Ta dva dela - ponovna vzpostavitev sposobnosti zdravnika, da ima smiselne odnose, pa tudi kakovost oskrbe - sta v središču tega, kar poskušamo narediti.

Vem, da lahko v mestih, kot je New York, ljudje gredo na primer v Callen-Lorde. Toda videl sem, da je Folx dragocen za ljudi, ki živijo na bolj podeželskih območjih in bi morda želeli začeti HNZ, ne da bi se morali voziti tri ure, da pridejo do najbližjega transprijaznega ponudnika. Kakšno pomoč izvajate, da bi ljudem na teh območjih sporočili, da je to na voljo?

To je neverjetno omrežna skupnost, ki je odlična za spletno [oblikovanje]. In prav imaš. Nekateri naši zgodnji člani so nam pripovedovali zgodbe, da so morali voziti dve, tri ure. Povedal vam bom, da je čakalna doba za Callen-Lorde in LA [LGBT] Center lahko šest tednov do celo šest mesecev. Torej, seveda obstaja fizična dostopna točka, toda v smislu časa morajo ljudje čakati izjemno dolgo, da jih vidijo. Imam prijatelja tukaj v Bostonu, tesnega prijatelja, ki že dve leti čaka, da me vidijo. Torej, da, čeprav mislim, da obstajajo neposredne fizične težave glede dostopa, je obstajalo tudi vprašanje glede časa za ljudi, ne glede na to, kje so. Nekateri ljudje so popolnoma odvzeti od kakršne koli skrbi. Zato resnično upamo, da bomo lahko na splošno močno vplivali na dostopnost.

Kako ste prišli do imena Folx?

Delal sem z nekaj mladimi. Stara sem 52 let, tako da ne vem nič o ničemer, da bi bilo res jasno – karkoli o družbenih medijih. Ljudje so kot: 'TikTok!' in jaz sem kot: Karkoli, ne vem, o čem govoriš.

Toda predlagali so, Folx. Nisi slišal za to? Pomeni ljudje. In sem kot: Ne, ne, nisem. In rekli so: To je to. In sem si rekel: Oh, dobro se mi sliši. Torej, ko želite nekaj poimenovati, poiščite 22-letnika in izmislili bodo nekaj, kar je domačega jezika.


Ta pogovor je bil zaradi jasnosti urejen in strnjen.