Drag Herstory: Ta Drag Queen je bila prva odprta gej Američanka, ki je kandidirala za funkcijo

RuPaulova Drag Race je naredila drag bolj priljubljen kot kdaj koli prej – a ne glede na to, da imamo radi kraljice na zaslonu, je pomembno, da poznamo legende o draguljah, ki so si utrle pot in tako umetniško obliko naredile takšno, kot je danes. Drag Herstory se bo osredotočil na ikonične izvajalce vlečenja skozi zgodovino in zagotavljal bistveno znanje o svetu onkraj Drag Race.



Nihče ni bil tako kot José Sarria v The Black Cat v San Franciscu. Sarria je začel v mestni boemski in queer kavarni kot natakar, sčasoma pa je postal znan po svojih vlečnih izvedbah oper, kot sta Carmen in Faust, zraven pa je seveda postal prvi na svetu odkrito gej, ki je kandidiral za funkcijo leta 1961.

Sarria se je rodila v San Franciscu in je odkrito živela kot gej, preden se je pridružila vojski med drugo svetovno vojno. Nesposoben za služenje z 90 kilogrami in visokim nekaj manj kot pet metrov, se je spogledoval z vojaškim nabornikom, da bi se pridružil, in na koncu postal vojaški prevajalec. Vojska je sčasoma ugotovila, da je gej - a ker jim je nevarno primanjkovalo vojakov, so ga namesto da bi ga odpustili, poslali v šolo kuhanja in peke. Ko je zapustil vojsko, je bil povišan v štabnega narednika. Služba ga je odpeljala v Berlin, kjer se je začel ukvarjati z gledališčem, nato pa se je po vojni leta 1947 vrnil v San Francisco. Upal je, da bo postal učitelj v domačem kraju, potem ko so ga aretirali zaradi moralnih obtožb (beri: križarjenja) v Frančiška Barska javna kopalnica, mu je bilo prepovedano poučevati. Namesto tega se je lotil natakanja v The Black Cat, na koncu je nastopil v dragu in pel v svojem značilnem tenorju, glasu, ki ga je gojil, ko se je kot najstnik učil petja pri nekdanjem opernem izvajalcu. Postal je lokalna slavna osebnost, znana kot Slavček z ulice Montgomery.



Čeprav danes San Francisco velja za eno najbolj liberalnih mest v državi, je bil v 50. in 60. letih vse prej kot. Po ZDA so prevladovali zakoni proti sodomiji in Kalifornija ni bila nobena izjema: vsak bar, ki streže queer ljudi, je bil lahko pretresen, gostje pa so lahko postavljeni za rešetke. Skupaj z dejstvom, da lastnik Črne mačke ni hotel plačati policije, je to pomenilo, da so lokal redno nadlegovali organi in grozili z izgubo dovoljenja za alkohol.



Ker je bil priča enemu preveč od teh napadov – svoje sete je pogosto zaključil z nastopom God Save the Nelly Queens, nastavljenim na skladbo God Save the Queen, in povabil pokrovitelje, da se mu pridružijo v zaporu, da pojejo queer ljudem, ki so bili aretirani — Sarria se je odločila ukrepati. Leta 1960 je ustanovil Ligo za državljansko izobraževanje, organizacijo, ki se ukvarja s popravkom zakonov, zaradi katerih je bilo prepovedano streči alkohol queer ljudem. Nato se je leta 1961 potegoval za mesto v nadzornem svetu San Francisca in tako postal prvi odkrit gej, ki je kandidiral za javno funkcijo. 16 let pred Harvey Milkom.

Za Sarrio to ni bila lahka naloga - zbrati dovolj podpisov, da bi si zagotovili mesto na voliščih, se je izkazalo za težko, saj mnogi niso želeli, da bi jih videli, kot da javno podpirajo gejevskega politika. Da ne omenjam dejstva, da Sarria ni imela obleke, samo vlečenih in prostih oblačil, in si jo je morala izposoditi od prijatelja. Vendar je zbral dovolj podpisov in na koncu je bil dodan na glasovnico.

Njegov glavni cilj kampanje je bil pokazati, da gejevske populacije San Francisca ni mogoče prezreti ali obravnavati kot drugorazredne državljane – da je bila močna sila v mestnem volilnem procesu in da jo je treba kot tako priznati. Če ne bi bil uvrščen na seznam demokratov, bi tožil, je dejal, in popustili so. Vendar ne brez boja - da bi ga poskusili odstaviti, so zaposlili še 24 upnikov na volitvah prvotno devetih kandidatov, ki so se potegovali za pet mest. Kljub temu je Sarria zasedel deveto mesto od več kot tridesetih kandidatov in zbral skoraj 6000 glasov, s čimer je dosegel svoj cilj: Od tega dne je Sarria povedal Atlantik leta 2011 v San Franciscu še nikoli ni bilo politika – niti lovilca psov –, ki se ne bi pogovarjal z gejevsko skupnostjo. Zgodovinar John D'Emilio je pozneje zapisal, da je bilo to prvič, da so queer prebivalce San Francisca prosili, naj razmišljajo o svoji spolni identiteti kot o politični sili.



Sarria je naredil velik korak k enakosti skupnosti LGBTQ+ v San Franciscu, vključno z ustanovitvijo Tavern Guild of San Francisco leta 1962, prvega združenja gejevskih podjetij v Združenih državah, in skupine za zagovorništvo gejev Society for Individual Rights leta 1963. Leta 1965 , je ustanovil Imperial Court of San Francisco, ki je od takrat preraslo v mednarodni sodni sistem, svetovno queer dobrodelno organizacijo z več kot 70 poglavji, ki zbira denar za LGBTQ+ vzroke. Danes je ena največjih queer organizacij na svetu. In Sarria je vse to počel med nastopom v dragu pri The Black Cat do leta 1963, ko se je zaprl.

Leta 1965 je Sarria zmagal na dragballu v San Franciscu in namesto da bi prevzel naslov kraljice žoge, se je razglasil za cesarico Joséja I. iz San Francisca - ker je, kot je dejal, že bila kraljica. Poimenoval se je po legendi o Joshui Abrahamu Nortonu, san frančiškanu iz 19. stoletja, ki se je razglasil za cesarja Združenih držav, prevzel pa je tudi ime Vdova Norton. V skladu s tem je del letne tradicije cesarskega dvora postal obisk Nortonovega groba v dragu, ki se nadaljuje še danes.

Čeprav je Sarria umrl leta 2013, se njegov prispevek k politiki in zastopanju LGBTQ+ še vedno močno čuti. Prav zaradi njega so zakonodajalci in politiki prvič začeli dajati skupnosti volilno pozornost, ki si jo zasluži. V čast njegovih dosežkov je bil Sarria izbran kot sodnik na drag ballu v kultnem klasičnem filmu iz leta 1995. Wong Fooju, hvala za vse, Julie Newmar , vendar je imel tudi del ulice Castro, ki je del gejevske soseske Castro v San Franciscu, poimenovan v njegovo čast kot José Sarria Court leta 2006. Brez Sarrie kariera, kot je Harvey Milk, morda ne bi bila mogoča, da ne omenjam vseh LGBTQ+ politiki, ki so prišli za njim.

Elyssa Goodman je pisatelj in fotograf iz New Yorka. Njeno delo je bilo objavljeno v VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE in zdaj še pri njih. Če ste v New Yorku, jo lahko obiščete vsak mesec Serija za branje neustvarjalne literature Miss Manhattan .