Zgodba o rojstvu: vzponi, padci in strmi stroški queer starševstva prek nadomestnega materinstva

B. irth Story je petdelna serija, ki prikazuje zgodbe LGBTQ+ parov na njihovi poti, da postanejo starši. Vsak je drugačen v podrobnostih, a vsak se začne z ljubeznijo. Oglejte si preostanek naše tedenske rubrike Zgodba o rojstvu v mesecu juliju.



Čeprav sta se Stevey in Mika Pope-Allred na prvem zmenku pogovarjala o starševstvu, si nikoli nista predstavljala, da bi se sodelavec ponudil, da bo njun nadomestek. Spoznala sta se marca 2013, ko je bil Stevey zaradi službe v Fresnu v Kaliforniji. Potem ko je spoznal Miko, se je odločil ostati in poročila sta se oktobra 2016. Biološko starševstvo je bilo vedno njun cilj in obiskovala sta Moški, ki imajo dojenčke konferenca nadomestnega materinstva v San Franciscu v začetku leta 2018. V službi sem govoril o srečanju s kliniko za plodnost v San Diegu. Moj sodelavec je preslišal in rekel: »Vedno sem si želel biti nadomestek,« razlaga Stevey. Par se je zanimal. Mika pojasnjuje: To je bil pogovor, ki smo ga imeli več kot nekaj mesecev. Dobili smo njeno zdravstveno kartoteko in nadaljevali s postopkom, da jo odobrimo za nadomestno materinstvo.

Ko so si prizadevali za zagotovitev svojega nadomestka - imenovanega tudi gestacijski nosilec -, so nadaljevali tudi z iskanjem darovalca jajčec in ustvarjanjem zarodkov. Oba sva močno čutila, da želiva biti biološka starša prek nadomestnega materinstva, pravi Mika. Želeli smo doživeti to potovanje in želeli smo možnost vzgoje novorojenčka.



Ker se je par navdušil, da postaneta očka, so se njuni načrti nadomestnega materinstva hitro razpadli. Prišli smo do točke, ko bomo odleteli v San Diego na osebni pregled in testiranje. Na koncu se ni izšlo, kar je bilo za nas res težko, pravi Stevey. Ta dogovor smo razpustili, a smo že zagotovili darovalca jajčec, dodaja Mika. Izbrali so darovalca jajčeca in sklenili pol anonimno pogodbo, ki ni pomenila neposrednega stika z darovalcem, lahko pa sta lahko registrirala živorojenost prek register bratov in sester darovalcev.



Stevey in Mika sta želela poskusiti dvojčka, upanje pa je bilo, da bosta vsak z enim od njiju biološko sorodna. Klinika vam daje možnost, da razdelite zarodke, pojasnjuje Stevey. Z enim od nas bodo oplodili polovico sperme. Načrtovala sta, da bosta imela deklico in fantka.

Stevey in Mika PopeAllred

Stevey in Mika Pope-AllredFotografija Makenna Rae

Če se vse to sliši zapleteno, je to zato, ker je. Da sta Mika in Stevey skupaj ustvarila biološke otroke, sta potrebovala zdravnike za neplodnost, darovalca jajčec, nadomestno mater in odvetnika – celotno ekipo strokovnjakov, ki jim bo pomagal postati starša. Kontaktirali smo Baby Bump Journeys poiskati nadomestka, pa so nas poparili v treh tednih, pravi Mika. Glede na poročilo iz leta 2016 iz C Pravna šola olumbia, v Združenih državah lahko nadomestno materinstvo stane od 20.000 do več kot 200.000 dolarjev. Za Mika in Steveyja je njuna poraba dosegla skoraj 130.000 dolarjev. Na koncu sva najela posojilo za plodnost, počistila prihranke, vse ostalo pa precej obremenila s kreditnimi karticami, pravi Mika. Imamo dovolj sreče, da smo imeli te vire na voljo, da smo prišli do točke, kot smo danes. Imamo načrte vzeti lastniški kapital iz našega doma, da bi poplačali dolg. Vztraja, da stres ni bil kos njunemu navdušenju. Njihovo razmišljanje je bilo: To, kar počnemo, je neprecenljivo in storili bomo vse, kar je potrebno, da prinesemo svojega otroka na svet, ne glede na ceno.



Stevey in Mika sta bila zadovoljna z izbranim nadomestkom, ki je imela svoje otroke. Hitro sta se spoprijateljila z njo in njeno družino. Z njimi smo imeli lahek odnos, zaradi česar je bil proces bolj gladek, pravi Mika. Par je bil celo v sobi, ko so zarodke prenesli v njunega nadomestka. Po enega od nas, pravi Stevey. Po začetnem čakanju sta Stevey in Mika ugotovila, da je njun nadomestek noseča in da je njena raven hormonov dovolj visoka, da kaže na dvojno nosečnost. Par je bil navdušen, ko sta se pripravljala na potovanje v San Diego na 6-tedenski ultrazvok, toda na potovanju sta prejela klic, da je nadomestek že v bolnišnici, trpi zaradi krčev in krvavitev.

Bila sta dva srčna utripa, a en zarodek je bil v jajcevodu, eden pa v maternici, pravi Mika. Nadomestna mater je imela heterotopično nosečnost, redko in nevarno stanje, pri katerem en zarodek raste v maternici, drugi pa v jajcevodu. Naša specialistka je rekla, da je to videla le enkrat v 18 letih, pravi Stevey. Zdravniki so morali odstraniti nadomestno jajcevod, par pa so opozorili, da nosečnost v maternici verjetno ne bo preživela. Od tam sva nosečnost spremljala z upanjem, a ne preveč z optimizmom, pravi Mika.

Toda nosečnost je napredovala in Mika in Steveyjevi prijatelji so načrtovali zabavo za razkritje spola zanju pri 22 tednih. Stevey pravi: Izbrali smo ime za fantka in deklico, zato smo se odločili, da to ime objavimo svojim prijateljem in družini na zabavi. Ko sta izvedela, da imata punčko, sta izvedela tudi, kateri od njiju je biološki starš. Nisva imela popolnega zaključka glede izgube te druge nosečnosti, pravi Mika. To je bila nekakšna čudna mešanica čustev in končno vedeti, katero še raste in dela dobro, je bilo neke vrste zaključek.

Njuna hčerka Skylar Jae se je rodila 18. maja 2019. Stevey pravi, da sta prezapakirala za pot v San Diego. Imeli smo dva kovčka oblačil za Skylar. 15 parov nogavic. Imeli smo približno 10 dud. Bili smo super ekstra, pravi Stevey.



Ljudje ponavadi domnevajo, da oče z otrokom sam po sebi pomeni, da 'Daje mami oddih', ali pa se bodo vprašali: 'Kje je mami?' ali 'Kako je tvoja žena?' Ta vprašanja preprosto izvirajo iz heteronormativnega načina razmišljanja, ampak naša naloga je, da odgovorimo na način, da ljudi izobražujemo in Skylarjevi pokažemo, da se ni česa sramovati, pravi Mika.

Tako Mika kot Stevey želita biti biološka očeta, samska nosečnost pa pomeni, da bosta morala v prihodnosti znova opraviti nadomestno materinstvo, da bosta družinske sanje izpolnile, a oba sta navdušena nad izidom njune izkušnje. Naš nadomestek je prišel na našo baby shower, pravi Stevey. Rekel bi, da se vsi smatramo za dobre prijatelje. Skylar Jae bo odraščala in vedela, kdo je bil naš nosilec nosečnosti prek družbenih omrežij, in v prihodnosti, ko se bomo vrnili v San Diego, se bomo osebno ujeli. To je raven odnosa, na kateri se vsi zdimo zadovoljni in je dolgoročno vzdržen, pravi Mika.

Steveyjevo in Mikino prijateljstvo z njunim nadomestkom se je izkazalo za dobro, saj sta se v bolnišnici soočila z edinstveno bivalno situacijo. Bolnišnica je bila v veliki prenovi, zato sva morala prva dva dni deliti poporodno sobo z nadomestno materjo. Situacija ni bila najbolj optimalna, a nam je uspelo, razlaga Mika. Njihov nadomestek je celo črpal kolostrum za Skylar. Ona je majhna debela opica, pravi Stevey. Prišla je lačna in od takrat ljubi svojo formulo.



Skylar Jae je zdaj stara komaj nekaj mesecev, a Stevey in Mika sta že izkusila vsakodnevne frustracije starševstva, še posebej kot LGBTQ+ par. Ljudje ponavadi domnevajo, da oče z otrokom sam po sebi pomeni, da 'Daje mami oddih', ali pa se bodo vprašali: 'Kje je mami?' ali 'Kako je tvoja žena?' Ta vprašanja preprosto izvirajo iz heteronormativnega načina razmišljanja, ampak naša naloga je, da odgovorimo na način, da ljudi izobražujemo in Skylarjevi pokažemo, da se ni česa sramovati, pravi Mika. Od bojev, s katerimi so se soočali do zdaj, pravijo, da so bili večinoma praktični. Moti nas pomanjkanje previjalnih miz tako v moških straniščih kot v javnosti nasploh, pravi Stevey.

Ko Skylar odrašča, par meni, da je pomembno, da svojo hčerko pouči o potovanju, ki jo je pripeljalo do njih. Morala bo biti sposobna odgovarjati na radovedna vprašanja drugih otrok, ko se pojavijo, in želimo, da je socialno ozaveščena in sposobna odgovarjati s ponosom, inteligenco in natančnostjo, pravi Stevey. S tem, ko jo vzgajamo s preglednostjo o poti nadomestnega materinstva, odstranjuje stigmo in prinaša preprosta dejstva, da sta bila njena očeta tako zaljubljena in sta si želela otroka, a ga ne bi mogla imeti brez pomoči dveh neverjetnih zelo posebnih žensk. Ena, ki je darovala svoja jajčeca, ki ji pomagajo narediti to, kar je danes, in druga, ki ji je dala varno mesto za 9 mesecev, da je lahko zrasla v srečnega, zdravega otroka za našo družino, pravi Mika.